Violencia contra los pueblos indígenas del Brasil

El Informe sobre la Violencia contra los Pueblos Indígenas de Brasil – datos de 2020, publicados anualmente por el Consejo Indígena Misionero (CIMI), presenta la imagen de un año trágico para los pueblos originarios del país. La grave crisis sanitaria provocada por la pandemia del coronavirus, contrariamente a lo que cabría esperar, no impidió que grileiros, buscadores, madereros y otros invasores intensificaran aún más sus ataques a las tierras indígenas.

El segundo año de gobierno de Jair Bolsonaro representó, para los pueblos originarios, la continuidad y profundización de un escenario sumamente preocupante en relación a sus derechos, territorios y vidas, particularmente afectados por la pandemia del Covid-19, y por la omisión del gobierno federal de establecer un plan coordinado para proteger a las comunidades indígenas.

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El año 2020 estuvo marcado por el alto número de muertes ocurridas debido a la mala gestión de la confrontación con la pandemia en Brasil, basada en la desinformación y la negligencia del gobierno federal. Esta realidad, lamentable para la población brasileña en general, representó una verdadera tragedia para los pueblos indígenas.

En muchos casos, el virus que llegó a las aldeas y causó muertes fue llevado a los territorios indígenas por invasores que continuaron actuando ilegalmente en estas zonas en medio de la pandemia, libres de las acciones de supervisión y protección que son atribución constitucional y que deberían haber sido efectuadas por el poder ejecutivo.

El Informe identificó que, en 2020, aumentaron los casos de «invasiones posesivas, explotación ilegal de recursos y daños a la propiedad», en comparación con el ya alarmante número que se había registrado en el primer año del gobierno de Bolsonaro. Hubo 263 casos del tipo registrado en 2020, un aumento con respecto a 2019, cuando se contabilizaron 256 casos, y un aumento del 137% en comparación con 2018, cuando se identificaron 111 casos. Este fue el quinto incremento consecutivo registrado en casos de este tipo, que en 2020 alcanzaron al menos 201 tierras indígenas, de 145 pueblos, en 19 estados.

Las invasiones y casos de explotación de recursos naturales y daños a la propiedad registrados en 2020 repiten el patrón identificado en el año anterior. Los invasores, en general, son madereros, buscadores, cazadores y pescadores ilegales, agricultores y grileiros, que invaden las tierras indígenas para apropiarse ilegalmente de la madera, devastar ríos enteros en busca de oro y otros minerales, y deforestar y quemar grandes áreas para la apertura de pastizales. En muchos casos, los invasores dividen la tierra en «lotes» que se comercializan ilegalmente, incluso en tierras indígenas habitadas por pueblos aislados.

Estos grupos e individuos actúan con la certeza de la connivencia -muchas veces explícita- del gobierno, cuyo desempeño en el área ambiental fue sintetizado por la famosa frase del entonces ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles: era necesario aprovechar la pandemia para «pasar la boya» de la desregulación.

El caso de los pueblos yanomami, ye’kwana y munduruku ejemplifica la estrecha relación entre la acción de los invasores, la omisión del Estado y el agravamiento de la crisis sanitaria. En la TI yanomami, donde se estima la presencia ilegal de unos 20.000 prospectores, los invasores devastan el territorio, provocan conflictos, cometen actos de violencia contra los pueblos indígenas y también actúan como vectores del coronavirus, en un territorio donde también existe la presencia de indígenas en aislamiento voluntario.

En muchas aldeas, la pandemia se coronó la vida de ancianos y ancianos que eran verdaderos guardianes de la cultura, la historia y el conocimiento de sus pueblos, lo que representa una pérdida cultural invaluable, no solo para los pueblos indígenas directamente afectados, sino para toda la humanidad. Según datos de la Articulación de pueblos indígenas de Brasil (APIB), más de 43.000 pueblos indígenas fueron infectados por Covid-19 y al menos 900 murieron por complicaciones de la enfermedad en 2020.

La violencia cometida contra los pueblos indígenas y sus territorios es consistente con el discurso y las prácticas de un gobierno que tiene como proyecto la apertura de las tierras indígenas a la explotación depredadora, actuando para poner estas áreas a disposición de la apropiación privada y favoreciendo los intereses de los grandes agronegocios, mineros y otros grandes grupos económicos.

Esta opción política del gobierno federal se evidencia en los numerosos discursos pronunciados por el propio Presidente de la República y por medidas prácticas como el Proyecto de Ley (PL) 191, presentado por el gobierno al Congreso Nacional en febrero de 2020, y la instrucción normativa (IN) 09, publicada por la Fundación Nacional del Indio (FUNAI) en abril.

Si bien el PL 191/2020 prevé la apertura de tierras indígenas para la minería, la exploración de petróleo y gas y la construcción de centrales hidroeléctricas, entre otras actividades, en 09/2020 se comenzó a permitir la certificación de propiedades privadas en tierras indígenas no homologadas, que incluye tierras en etapa avanzada de demarcación y áreas con restricción de uso debido a la presencia de pueblos aislados-.

Estas medidas también influyeron directamente en el aumento de los casos de «conflictos de derechos territoriales», que se duplicaron con creces en comparación con el año anterior. Hubo 96 casos de este tipo en 2020, un 174% más que los 35 identificados en 2019.

También llama la atención sobre el considerable aumento de los asesinatos de indígenas en Brasil. En 2020, 182 indígenas fueron asesinados, una cifra un 61% más alta que en 2019, cuando se registraron 113 asesinatos.

Una síntesis de este escenario enérgico puede indicarse por el hecho de que, aunque no todos los tipos de violencia han aumentado en relación con 2019, el cálculo general de las categorías «violencia contra la persona» y «violencia contra el patrimonio indígena», en 2020, fue el más grande en los últimos cinco años. En el mismo período, los casos de «violencia por omisión del gobierno» registrados en 2020 fueron solo inferiores a los de 2019, el primer año del gobierno de Bolsonaro.

Violencia contra el patrimonio

En relación con los tres tipos de «Violencia contra el Patrimonio», que constituyen el primer capítulo del Informe, se registraron los siguientes datos: omisión y lentitud en la regularización de tierras (832 casos); conflictos relacionados con los derechos territoriales (96 casos); e invasiones posesivas, explotación ilegal de recursos naturales y diversos daños a la propiedad (263 casos registrados). Los registros suman un total de 1.191 casos de violencia contra el patrimonio de los pueblos indígenas en 2020.

El paro de las demarcaciones de tierras indígenas, anunciado por el Presidente de la República durante su campaña electoral, sigue siendo una directriz de su gobierno. De las 1.299 tierras indígenas en Brasil, 832 (64%) permanecen pendientes de regularización. De ellas, 536 son áreas reclamadas por los pueblos indígenas, pero sin ninguna acción estatal para iniciar el proceso administrativo de identificación y delimitación.

Violencia contra la persona

En 2020, los datos sobre «Violencia contra la Persona», sistematizados en el segundo capítulo del Informe, fueron los siguientes: abuso de poder (14); amenaza de muerte (17); diversas amenazas (34); asesinatos (182); homicidio involuntario (16); lesiones corporales graves (8); racismo y discriminación étnica cultural (15); intento de asesinato (13); y la violencia sexual (5). Los registros suman 304 casos de violencia cometidos contra la persona indígena en 2020. Este total es superior al registrado en 2019, cuando se identificaron 277 casos.

Los estados con mayor número de asesinatos indígenas en 2020, según datos obtenidos de la Secretaría Especial de Salud Indígena (Sesai) y los departamentos estatales de salud, fueron Roraima (66), Amazonas (41) y Mato Grosso do Sul (34). Desafortunadamente, los datos proporcionados por Sesai y los estados no proporcionan información detallada sobre las víctimas o las circunstancias de estos asesinatos, lo que hace imposible un análisis más detallado.

En este contexto, destacan dos casos ocurridos en medio de acciones desastrosas de la policía militar. En la Amazonía, el caso que se conoció como «masacre del río Piñas» se originó en el conflicto provocado por turistas que ingresaron ilegalmente en el territorio de indígenas y ribereños, en la región de los ríos Piñas y Marimari, para practicar la pesca deportiva. Una operación de la policía militar en el lugar causó la muerte de dos indígenas del pueblo Munduruku y al menos cuatro habitantes ribereños, así como otras dos personas desaparecidas y varios informes de violaciones de derechos humanos cometidas por la policía. En Mato Grosso, cuatro indígenas chiquitanos que cazaban en una zona cercana a su aldea fueron asesinados por agentes de policía del Grupo Especial de Fronteras (Gefron).

Cabe destacar que muchos de los casos de abuso de poder, diversas amenazas y racismo y discriminación étnica cultural ocurrieron cuando los indígenas buscaron atención o asistencia en medio de la pandemia. Además de las muertes y el hambre, que afectan a muchas comunidades en situación de extrema vulnerabilidad, los prejuicios y el racismo agravan el sufrimiento experimentado por los pueblos indígenas durante la crisis sanitaria.

Violencia por omisión del poder público

Aunque no registraron un aumento en relación a 2019, los casos de «violencia por omisión del gobierno» en 2020 se mantuvieron, junto con el año anterior, en un nivel alto en comparación con el registrado en los años inmediatamente anteriores al inicio del gobierno de Bolsonaro.

Con base en la Ley de Acceso a la Información (LAI), Cimi también obtuvo datos parciales sobre suicidio y mortalidad en la infancia indígena de Sesai. En 2020, se registraron 110 suicidios indígenas en todo el país. Los estados de Amazonas (42) y Mato Grosso do Sul (28) se mantuvieron como los que registraron las mayores cantidades de ocurrencias. No hubo aumento de casos en comparación con 2019, cuando los datos de sesai indicaron la ocurrencia de 133 suicidios.

También según datos de Sesai, en 2020 se registraron 776 muertes de niños de 0 a 5 años. También en este caso los estados con mayor número de registros fueron los mismos que en el año anterior: Amazonas (250 casos), Roraima (162) y Mato Grosso (87). Aunque, al igual que en el caso de los suicidios, no ha habido un aumento en el número de casos en comparación con 2019, la Secretaría señala que los datos son preliminares y están sujetos a cambios.

También en esta categoría se registraron los siguientes datos: desasistencia general (51); descuidado en la esfera de la educación escolar indígena (23); descuidado en el área de la salud (82); difusión de alcohol y otras drogas (11); y muerte por falta de asistencia a la atención de salud (10), totalizando 177 casos.

También en este capítulo, la mayoría de los casos reportados están directamente relacionados con el contexto de la pandemia y la falta de asistencia de las autoridades públicas, especialmente en el área de la salud. La falta de apoyo para la instalación de barreras sanitarias en tierras indígenas, la interrupción u omisión en el suministro de canastas básicas y materiales de higiene, necesarios para garantizar condiciones básicas de protección y prevención frente al Covid-19, fueron algunos de los casos recurrentes registrados en este capítulo.